Maria, een plattelandslegende

(480 woorden)

Van de week overleed Maria. Officieel was ze 83 jaar geworden, maar daar was ze niet zeker van. Zelf dacht ze dat ze 81 jaar oud was. Als enig kind groeide ze op een boerderij op in Centraal Cataloniƫ. In de zomer zijn de dagen er snikheet met temperaturen die tegen de veertig graden aanlopen. De winters zijn er lang en koud. Gedurende dagen of weken hangt er dan een dikke mist die er voor zorgt dat de takken doorbuigen onder het gewicht van de rijp.

Na het overlijden van haar ouders bleef Maria alleen op de boerderij achter, samen met haar kippen en konijnen. Erg goed voor haar zelf zorgen deed ze niet. Niet dat ze achterlijk was, maar het interesseerde haar blijkbaar niet zo. En een toilet of badkamer had de boerderij niet. Ze ging altijd gekleed in een lange rok die tot haar enkels rijkten. Ondergoed droeg ze niet. Als ze haar behoefte moest doen hurkte ze ergens in het gras en liet het lopen. Net zoals haar moeder en alle vrouwelijke generaties daarvoor op het platteland deden. Eens in de week, op marktdag, ging ze naar de grote stad van de comarca. Een auto had ze niet, dus legde ze het meer dan tien kilometer lange traject lopend af, tenzij iemand van de omliggende boerderijen haar tegenkwam en haar een lift gaf. Want lopen kon ze wel en dat deed ze veel daar in de bossen bij de boerderij. In de herfst zocht ze er paddenstoelen. Als niemand kende zij de plekken waar de beste paddenstoelen te vinden waren.

Eenmaal in de stad aangekomen ging ze naar het huis van haar achternicht. Daar werden haar kleren gewassen, kon ze zich verschonen en kreeg ze een warme maaltijd of een glas warme melk. Als dank gaf ze in de herfst vaak een rieten mandje met paddenstoelen die ze in de bossen gevonden had. Daarna ging ze haar inkopen doen en trok ze vervolgens weer huiswaarts, met haar schone kleren of met een kledingstuk van haar achternicht die ze de week daarop kon inruilen voor haar eigen.

Maria had een oudere zus. Zij heeft haar nooit gekend want deze was op jonge leeftijd, als baby of peuter, reeds overleden. Het verhaal gaat dat haar zusje door een varken, dat zoals gewoonlijk rond de boerderij aan het grazen liep, werd aangevallen en opgegeten. Haar ouders hebben dat nooit officieel bekend gemaakt en gaven Maria de identiteit van haar overleden zusje. Dat is de reden waarom men niet weet of ze nu 81 of 83 jaar geworden is. In tegenstelling tot wat doorgaans in de Middelandsezeelanden gewoonlijk is, werd ze naast de oude kapel op traditionele manier begraven; in de grond in plaats van in een rots of in een bouwsel boven de grond. Daar, in de koude winter met haar eeuwige mist, rust ze nu uit van het harde plattelandsbestaan.

Please follow and like us:
error